Virologii de la Institutul Național de Cercetare Științifică (INRS) au identificat un rol critic jucat de o proteină celulară în progresia infecției cu virusul hepatitei C, deschizând calea către un tratament mai eficient. În prezent, nu există vaccin pentru infecția cu virusul hepatitei C, care afectează peste 130 de milioane de oameni din întreaga lume și aproape 250.000 de canadieni. Antivirale există, dar sunt scumpe și nu sunt disponibile în țările în curs de dezvoltare, unde boala este cea mai răspândită.

Prof. Terence Ndonyi Bukong și echipa sa de virologi, în parteneriat cu Prof. Patrick Labonté, au descoperit această potențială țintă terapeutică. Ei au dezvăluit că proteina celulară RTN3 a fost implicată în medierea unei căi importante, esențială în dezvoltarea și progresia bolii virusului hepatitei C. Această descoperire promițătoare ar putea duce la descoperirea unor tratamente mai bune de anihilare a bolii, care ucide anual aproximativ 500.000 de persoane.

 

Virusul hepatitei C, maestru al deghizarii

În mod normal, sistemul imunitar trebuie să recunoască un virus pentru a-l ataca și a preveni infecția. Cu toate acestea, virusul hepatitei C este un maestru al deghizării. Se mișcă, nedetectat, în exosomi, care sunt vezicule de microvesicule eliberate de celule care funcționează în mod normal în comunicarea celulară, transportul și eliminarea deșeurilor celulare. Această nouă cercetare a dezvăluit că virusurile hepatitei C interacționează cu o zonă cheie a proteinei RTN3, utilizând-o pentru a introduce ARN-ul lor viral în exosomi.

„Suntem primii cercetători care demonstrează rolul exosomal pe care îl joacă această proteină în patogeneza hepatitei C”, a spus dr. Bukong, care a condus studiul publicat în revista PLOS One. Prin identificarea zonelor proteinei care duc la formarea unui exosom infecțios, putem căuta acum molecule distinctive care blochează interacțiunea cu ARN-ul viral. El a continuat spunând: „Acest lucru ar împiedica ARN-ul viral să poată intra în exosomi și să se ascundă de sistemul imunitar al corpului”.

Descoperirea acestei interacțiuni între virus și proteina RTN3 deschide ușa mai multor cercetări asupra altor viruși care folosesc exosomi pentru a se sustrage detectării. „De exemplu, studiile au arătat că virusurile HIV, Zika și Hepatita B se ascund, de asemenea, în interiorul exozomilor. Această deghizare creează o problemă pentru funcționarea optimă a vaccinurilor, deoarece chiar dacă sunt dezvoltați anticorpi, aceștia sunt incapabili să blocheze infecția sau transmiterea virală”, a explicat dr. Bukong. In cazul in care proteina RTN3 joaca, de asemenea, un rol important in aceste alte boli, ne-ar putea ajuta sa facem tratamente mai eficiente, și vaccinuri mai eficiente.

 

Sursă articol: www.medicalxpress.com