Aproximativ 25% din populația SUA suferă de boli ale ficatului gras, o afecțiune care poate duce la fibroza ficatului și, în cele din urmă, la insuficiență hepatică. În prezent, nu există o modalitate facilă de a diagnostica boala hepatică grasă și fibroza hepatică. Cu toate acestea, inginerii MIT (Massachusetts Institute of Technology) au dezvoltat un instrument de diagnosticare, bazat pe rezonanță magnetică nucleară (RMN), care ar putea fi utilizat pentru a detecta ambele condiții.

„Deoarece este un test neinvaziv, ați putea examina oamenii chiar înainte de a avea simptome evidente ale ficatului compromis și ați putea spune care dintre acești pacienți a avut fibroză”, spune Michael Cima, profesorul de inginerie, membru al Institutului MIT Koch pentru Cercetarea Integrativă a Cancerului și autor principal al studiului.

Dispozitivul utilizează RMN pentru a măsura modul în care apa se răspândește prin țesut, ceea ce poate dezvălui cât de multă grăsime este prezentă în țesut. Acest tip de diagnostic, care a fost testat până acum pe șoareci, ar putea ajuta medicii să repereze afecțiuni hepatice grase înainte ca aceastea să treacă la fibroză, spun cercetătorii.

Analiza țesuturilor

Boala ficatului gras apare atunci când celulele hepatice stochează prea multă grăsime. Acest lucru duce la inflamație și în cele din urmă fibroză, o acumulare de țesut cicatricial care poate provoca icter și ciroză hepatică și, în cele din urmă, insuficiență hepatică. Fibroza nu este de obicei diagnosticată până când pacientul începe să prezinte simptome care includ nu numai icter, ci și oboseală și umflături abdominale. Este necesară o biopsie pentru a confirma diagnosticul, dar aceasta este o procedură invazivă și este posibil să nu fie exactă dacă proba de biopsie este prelevată dintr-o parte a ficatului care nu este fibrotică.

Pentru a crea o modalitate mai ușoară de a verifica acest tip de boală hepatică, Cima și colegii săi au avut ideea de a adapta un detector pe care l-au dezvoltat anterior pentru a măsura nivelurile de hidratare înainte și după ce pacienții au fost dializați. Detectorul respectiv măsoară volumul de lichid din mușchii scheletici ai pacienților prin utilizarea RMN pentru a urmări modificările proprietăților magnetice ale atomilor de hidrogen ai apei din țesutul muscular.

Cercetătorii au crezut că un detector similar ar putea fi utilizat pentru identificarea bolilor hepatice, deoarece apa se difuzează mai lent atunci când întâlnește țesut gras sau fibroză. Urmărirea modului în care apa se mișcă prin țesut în timp poate dezvălui cât de mult țesut gras sau cicatric este prezent.

„Dacă urmăriți cum se schimbă magnetizarea, puteți modela cât de repede se mișcă protonii”, spune Cima. „Acele cazuri în care magnetizarea nu dispare foarte repede ar fi cele în care difuzivitatea a fost scăzută și ar fi cele mai fibrotice”.

Într-un studiu efectuat pe șoareci, cercetătorii au arătat că detectorul lor ar putea identifica fibroza cu o precizie de 86%, iar boala ficatului gras cu o precizie de 92%. Durează aproximativ 10 minute pentru a obține rezultatele, dar cercetătorii lucrează acum la îmbunătățirea raportului semnal-zgomot al detectorului, ceea ce ar putea ajuta la reducerea timpului necesar.

Depistarea timpurie

Versiunea actuală a senzorului poate scana la o adâncime de aproximativ 6 milimetri sub piele, ceea ce este suficient pentru a monitoriza mușchii scheletului uman. Cercetătorii lucrează acum la proiectarea unei versiuni care să poată pătrunde mai adânc sub țesut pentru a le permite să testeze aplicarea diagnosticului hepatic la pacienții umani.

Dacă acest tip de senzor RMN ar putea fi dezvoltat pentru utilizare la pacienți, ar putea ajuta la identificarea persoanelor cu pericol de a dezvolta fibroză sau în stadiile incipiente ale fibrozei, astfel încât acestea să poată fi tratate mai devreme, spune Cima. Fibroza nu poate fi inversată, dar poate fi oprită sau încetinită prin modificări dietetice și exerciții fizice. Având acest tip de diagnostic disponibil ar putea ajuta, de asemenea, în eforturile de dezvoltare a medicamentelor, deoarece ar putea permite medicilor să identifice mai ușor pacienții cu fibroză și să le monitorizeze răspunsul la potențialele tratamente noi, spune Cima.

O altă aplicație potențială pentru acest tip de senzor este evaluarea ficatului uman pentru transplant. În acest studiu, cercetătorii au testat monitorul pe țesutul hepatic uman și au descoperit că acesta ar putea detecta fibroza cu o precizie de 93%.

 

Sursă articol: www.medicalxpress.com